สมองและลำไส้มีอิทธิพลต่อกันและกัน ในมนุษย์ผู้ป่วยที่มีความผิดปกติทางจิตมีประชากรของจุลินทรีย์ในลำไส้ที่แตกต่างกันเมื่อเทียบกับจุลินทรีย์ในบุคคลที่มีสุขภาพดีกับการค้นพบแบบคู่ขนานก็ยังเห็นในรูปแบบสัตว์ของโรคทางจิตเวช การศึกษาครั้งนี้ตรวจสอบกลไกที่เกี่ยวข้องกับการอักเสบของสมองจุลินทรีย์และความเครียดมนุษย์ไม่ได้ตอบสนองเหมือนกันกับความเครียดที่เหมือนกัน

บางคนมีความเสี่ยงมากกว่าคนอื่น ๆ ในการพัฒนาความผิดปกติทางจิตเวชคนอื่น ๆ มีความยืดหยุ่นมากขึ้น สิ่งที่คล้ายกันเกิดขึ้นในสัตว์ทดลองเช่นกัน ในหนูลำดับชั้นทางสังคมและอาณาเขตเป็นแหล่งความเครียดที่สำคัญ ในห้องปฏิบัติการนักวิจัยสร้างแบบจำลองความเครียดด้วยเครื่องมือตรวจสอบพฤติกรรมเช่นการทดสอบการว่ายน้ำแบบบังคับหรือการทดสอบความพ่ายแพ้ทางสังคมเพื่อตรวจสอบว่าสัตว์ใช้กลยุทธ์การเผชิญปัญหาเพื่อจัดการกับความเครียดอย่างไร หนูที่รับมืออย่างอดทนมากขึ้นนั้นมีความอ่อนไหวต่อผลกระทบของความเครียดเพราะพวกมันยังแสดงพฤติกรรมที่วิตกกังวลและซึมเศร้ามากขึ้นในขณะที่หนูที่รับมืออย่างแข็งขันจะมีความยืดหยุ่นต่อผลกระทบของความเครียดทางสังคม จากการประเมินเหล่านี้นักวิจัยได้จำแนกสัตว์ว่ามีความเสี่ยงหรือยืดหยุ่นได้